sexta-feira, 1 de julho de 2011

O Que é o Câncer?

Células de Câncer Cerebral

   Se trata de um crescimento desordenado de células que invadem os tecidos e órgãos, podendo espalhar-se para outras regiões do corpo.
   Dividindo-se rapidamente, essas células tendem a ser muito agressivas e incontroláveis, determinando a formação de tumores ( acúmulos de células cancerosas ) ou neoplasias malignas. Por outro lado, um tumor benigno significa simplesmente uma massa localizada de células que se multiplicam vagarosamente e se assemelham ao seu tecido original, raramente constituindo um risco de vida.
   Os diferentes tipos de câncer correspondem aos vários tipos de células do corpo. Por exemplo, existem diversos tipos de câncer de pele, pois a pele é formada por mais de um tipo de célula. Se o câncer tem início em tecidos epiteliais, como pele ou mucosas, ele é denominado carcinoma. Se começa em tecidos conjuntivos como osso, músculos ou cartilagem, é chamado de sarcoma.
   Outras características que diferenciam os diversos tipos de câncer entre si são a velocidade de multiplicação das células e a capacidade de invadir tecidos e órgãos vizinhos ou distantes.
   Causas do câncer:
   Suas causas são variadas, podendo ser externas ou internas ao organismo, estando ambas inter-relacionadas. As causas externas estão relacionadas ao meio ambiente e aos hábitos ou costumes próprios de um ambiente social e cultural. As causas internas são na maioria das vezes, geneticamente pré determinadas, estão ligadas à capacidade do organismo de se defender das agressões externas.
   O envelhecimento traz mudanças nas células, que aumentam a sua suscetibilidade à transformação maligna. Isso, somado ao fato de as células das pessoas idosas terem sido expostas por mais tempo aos diferentes fatores de risco para câncer, explica, em parte, porque o câncer é mais frequente nesses indivíduos.
   Fatores de riscos ambientais:
   Os fatores de risco ambientais de câncer são denominados cancerígenos ou carcinógenos. Esses fatores atuam alterando a estrutura genética (DNA) das células.
   Entende-se por ambiente o meio em geral (água, terra e ar), o ambiente ocupacional (indústrias químicas e afins), o ambiente de consumo (alimentos, medicamentos), o ambiente social e cultural (estilo e hábitos de vida).
   Alguns desses fatores são:
•Tabagismo: câncer de esôfago, estômago, intestino, bexiga, rim, pulmão, laringe, pâncreas, entre outros.
•Maus hábitos alimentares: câncer de intestino, próstata, gástrico, entre outros.
•Alcoolismo: câncer de mama, fígado, esôfago, entre outros.
•Hábitos sexuais: câncer de próstata, cólo do útero, boca, fígado, língua, entre outros.
•Medicamentos: diversos medicamentos tem chances de causar tipos diferentes de câncer. O ideal é não se auto medicar, e tomar os remédios nas doses corretas. Qualquer dúvida em relação a qualquer remédio deve ser esclarecida com o médico. Além de câncer, a auto medicação pode trazer outros problemas graves ou agravar problemas já existentes.
•Fatores Ocupacionais: Fumaça de indústrias, poluição, entre outros causam diversos tipos de câncer, principalmente o câncer de pulmão.
•Radiação solar: câncer de pele.
   Hereditariedade:
   São raros os casos de cânceres que se devem exclusivamente a fatores hereditários, familiares e étnicos, apesar de o fator genético exercer um importante papel na oncogênese.
   Alguns tipos de câncer de mama, estômago e intestino parecem ter um forte componente familiar, embora não se possa afastar a hipótese de exposição dos membros da família a uma causa comum. Determinados grupos étnicos parecem estar protegidos de certos tipos de câncer: a leucemia linfocítica é rara em orientais, e o sarcoma de Ewing é muito raro em negros.

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