quarta-feira, 13 de julho de 2011

Como Acontece a Chuva de Granizo?

   As gotas de água que se evaporam dos rios, mares e da superfície terrestre, quando chegam às nuvens e encontram temperaturas abaixo de -80°C, viram gelo. Congelado, o vapor de água fica com mais peso do que a nuvem poderia aguentar, e cai em forma de pedra de gelo.
   A pedra de gelo tem, em média, 0,5 a 5 centímetros de diâmetro, mas isso pode variar. Nos Estados Unidos, na década de 1970, foi registrado um granizo com 750 gramas.
   Em alguns casos, as partículas de granizo são tão pequenas que podem atingir o solo já na forma líquida. Esse processo depende das condições de umidade, peso e velocidade que o granizo atinge. Contudo, quando as condições atmosféricas são propícias para uma intensa precipitação de granizo, as consequências podem ser desastrosas.
   O granizo pode destruir plantações, provocar a queda de árvores, abalar a estrutura de telhados, danificar a rede

 elétrica, amassar carros, entre outros. Durante uma chuva de granizo, não é aconselhável ficar embaixo de árvores ou telhados frágeis.
   Por que as chuvas de granizo não ocorrem em regiões polares?
   O granizo só se forma em um único tipo de nuvem, a cumulonimbus, também responsável por trovões e relâmpagos. Essa nuvem atinge até 25 km de altitude a partir da linha do Equador. E elas só aparecem nas regiões mais quentes. Isso acontece porque ela se forma graças a temperaturas elevadas e alto índice de umidade relativa do ar, mais raro nos países frios. A ocorrência de granizo, portanto, é mais frequente nas regiões equatoriais, e vai diminuindo gradativamente ao longo das regiões tropicais, extratropicais e temperadas.

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